Duurzaam

Uit je dak én je afval scheiden: SUEZ en KarTent gaan voor duurzamer festivalseizoen

Het festivalseizoen is begonnen. Dat betekent dansende massa’s mensen en talloze lachende gezichten, maar ook grote hoeveelheden afval. Grondstoffenbedrijf SUEZ en startup KarTent slaan de handen ineen om dat laatste aspect een stukje duurzamer te maken. Met de KarBin als nieuwste wapenfeit.

Velen kennen startup KarTent van hun product met dezelfde naam. De KarTent, een kartonnen tweepersoonstent, is een duurzamer alternatief voor de kunststof-wegwerptentjes die we elk jaar weer massaal aanschaffen voor het festivalseizoen, om ze na afloop op het festivalterrein te laten staan. De KarTent kun je ook laten staan, met het belangrijke verschil dat die ingezameld en volledig gerecycled wordt.

“Vorig jaar realiseerden we ons dat veel gebruikte tenten nog zo’n goede kwaliteit hadden, dat het eigenlijk zonde was om ze naar het oud papier te brengen”, vertelt Timo Krenn, global director van KarTent. “Daarom haalden we ze terug naar ons bedrijf, om ze te verwerken tot nieuwe producten.”
Voor dit doel werd een speciale machine aangeschaft, waarmee Kartent identieke stukken uit gebruikt karton kan snijden. Het eerste nieuwe product dat KarTent dankzij de machine op de markt brengt, is de KarBin: een kartonnen afvalcontainer, die het komende festivalseizoen te vinden is op minimaal honderd festivals.

Vervanger van de plastic afvalcontainer
Waarom een afvalcontainer van karton? “Omdat er vraag naar is”, verklaart Krenn. “Festival-organisatoren vinden plastic afvalcontainers lelijk. Ook is het afleveren en ophalen ervan nogal omslachtig: ze nemen veel ruimte in beslag, waardoor je onnodig veel transportkilometers maakt om ze overal naartoe te brengen. Daarnaast kost het zo’n 15 liter water om een gebruikte container weer schoon te maken.”

De KarBin lost deze problemen op: ze zijn opvouwbaar, waardoor je veel exemplaren kunt vervoeren op één pallet. Festivalorganisatoren kunnen daarnaast gemakkelijk extra KarBins bijzetten als dat nodig is. Na gebruik worden ze ingezameld en gerecycled. Een ander duurzaam aspect van de KarBin: hij bestaat voor 67 procent uit gerecycled materiaal. Verder worden er FSC-gecertificeerde houtvezels toegevoegd, om de sterkte van de afvalcontainer te garanderen.

Samenwerking: een logische stap
Dat KarTent en SUEZ samen optrekken voor de uitrol van de KarBin is niet verwonderlijk, stelt Annie de Loijer, marketingdirecteur van SUEZ: “We werkten al samen met KarTent. Een deel van het papier dat wij inzamelen, wordt na recycling door KarTent voor de kartonnen tenten gebruikt. Het was voor ons niet meer dan logisch om ook bij de KarBin aan te haken.”
KarTent levert de KarBins aan festivalorganisatoren en SUEZ zamelt de gebruikte KarBins (en de inhoud ervan) weer in. Evenementorganisaties, universiteiten en andere partijen die (tijdelijke) afvalcontainers nodig hebben, kunnen de KarBin ook bestellen. Ook daar trekken Kartent en SUEZ gezamenlijk op. Krenn is blij met deze samenwerking: “We geven SUEZ veel uitdagingen: festivalterreinen zitten namelijk door het hele land verspreid en zijn vaak lastig bereikbaar. ‘Dat lukt niet’ of ‘dat kan niet’ hebben we echter nooit gehoord.”

SUEZ hoopt met de samenwerking een belangrijk doel te dienen: het motiveren van consumenten om hun afval te scheiden. De Loijer: “Bij veel mensen bestaat nog steeds het geloof dat afval scheiden geen zin heeft en dat het ‘toch allemaal bij elkaar gegooid wordt’. Aan ons de taak om meer vertrouwen te kweken en te laten zien dat er talloze producten gemaakt worden van het afval dat wij inzamelen.”

De KarBin zelf is daar al een mooi voorbeeld van. Maar de kartonnen afvalcontainer wordt dit seizoen ook ingezet om afvalscheiding onder festivalgangers te stimuleren. “We zijn met SUEZ aan het experimenteren met de deksels van de KarBin”, vertelt Krenn. “Kunnen we betere afvalscheiding bijvoorbeeld stimuleren door met kleuren te werken of met logo’s? Of beide? Iedereen weet inmiddels dat je afval in de afvalbak moet gooien. Nu is het tijd voor de volgende stap: afval scheiden door het in de juiste afvalbak gooien. We testen met verschillende deksels om dat te bereiken; die flexibiliteit heb je met plastic containers niet.”

Van betere bronscheiding naar hoogwaardige recycling
De reden voor deze inspanningen is simpel: hoe beter de afvalscheiding is bij de bron, hoe hoogwaardiger verschillende afvalstromen gerecycled kunnen worden. Papier en karton zijn daar het ultieme voorbeeld van, weet Ane Dick Steringa, directeur papier NL bij SUEZ: “Het recyclingpercentage van papieren verpakkingen in Nederland ligt rond de 87 procent. Voor papier buiten de verpakkingsindustrie praat je over een percentage van 84 procent. Dat is ontzettend hoog; in andere landen gaat het om percentages van gemiddeld 70-75 procent.”

Een belangrijke reden voor dit indrukwekkende percentage, is de bronscheiding. Voor Nederlandse huishoudens is het sinds jaar en dag normaal om oud papier naar de papierbak te brengen. Ook bij het gros van de ondernemingen zit dat gedachtegoed er ingebakken. “We weten niet beter en dat is hartstikke fijn”, aldus Steringa. “Daarmee creëer je namelijk hoogwaardige karton- en papierstromen, die hoogwaardig hergebruikt kunnen worden.”

Een gemiddeld kartonvezel wordt in Nederland daarom 7 keer hergebruikt, aldus Steringa: “Met andere woorden: de circulaire economie die we momenteel voor plastics in de steigers proberen te zetten, bestaat dankzij bronscheiding al jaren in de papierindustrie. Dat is een groot verschil met bijvoorbeeld Engeland. Daar worden kunststof, blik en papier vaak bij elkaar ingezameld. Omdat de bronscheiding daar in veel gevallen ontbreekt, heeft de papierstroom dus een veel lagere kwaliteit dan hier.”

Laten zien wat we met afval kunnen
Met andere woorden: afvalscheiding bij de bron is een onmisbare schakel in een gezond recyclingproces. SUEZ vindt het belangrijk om die boodschap uit te dragen, want de consument moet het doen. Samenwerkingen zoals die met KarTent helpen daarbij, om de waarde van afval tastbaar te maken bij de consument. “We zijn een grote organisatie en kunnen een heleboel dingen zelf, maar in sommige dingen zijn anderen simpelweg sneller en beter”, licht De Loijer toe. “Wij zijn bijvoorbeeld geen producent. Daarom zoeken we actief partnerships op, bijvoorbeeld met startups die wél mooie dingen maken van afvalstromen.”

Zo zamelt SUEZ koffiedik in, waarvan een deel bij startup Coffee Based belandt. Dit bedrijf maakt er vervolgens producten als notitieboeken en plantenpotten van. Eenzelfde samenwerking heeft het grondstoffenbedrijf met Soop, dat zeep maakt van koffiedik en sinaasappelschillen. De Loijer: “Dergelijke initiatieven zijn belangrijk, want ze laten zien wat we tegenwoordig allemaal van ons afval kunnen maken.”

Meer met karton
KarTent heeft een vergelijkbare ambitie. Het bedrijf hoopt de levensduur van karton steeds verder te rekken en in steeds grotere volumes. Dat begint al vorm te krijgen. Dankzij de nieuwe snijmachine is KarTent in staat om nieuwe producten aan te bieden, gemaakt van gebruikte KarTents. Naast de KarBin werkt het bedrijf inmiddels ook aan kartonnen lampen en laptop-standaarden.
“Er ontstaan steeds meer kansen”, beaamt Krenn. “We onderzoeken bijvoorbeeld of we het snijafval van onze tenten kunnen verwerken tot opvulmateriaal voor de verzending van online bestelde producten, ter vervanging van de plasticvariant. Later dit jaar starten we samen met een grote retailer met een pilot op dit gebied, met de hoop dat we het op grotere schaal kunnen uitrollen. Dat zou een prachtige vervolgstap zijn.”

Artikel in samenwerking met Duurzaam Bedrijfsleven